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创新像是酿啤酒,而不是挤牛奶

2020-06-19


创新像是酿啤酒,而不是挤牛奶

以我多年从事设计顾问的经验来看,创新需要三个条件:文化、过程、跳脱。

首先我们来谈谈文化。这组图很好玩,是美国几个大型创新企业的组织架构图。你可以看到每一家企业都有他们的特性跟特色。Google 跟 Amazon 都是阶层式架构,但是各个 product line 跟 function team 的互动模式不一样,组织的面貌跟特性就不同。其他像 Facebook 是平行流动的,微软看起来是各部门互干的,Oracle 的法务好像很强势;Apple 过去则是中央集权的,但是 Jobs 过世之后,就变成从中央散开了

创新像是酿啤酒,而不是挤牛奶
Image credit: Organizational Charts, Organizational Charts: an update

不同的组织,会有不同的创新文化。这六家都是美国的创新企业,也都很成功。但是他们的组织文化适合台湾企业吗?我也没有确切的答案。

姑且把美国大公司的例子放在一旁,回头看我们 AJA 这家设计顾问公司的组织文化。2015 年以前,我们的组织是很集中、架构明确的。三个老闆各自带领团队,严谨分工,各守专业分际。这样子运作没出什幺大乱子,有纪律、好管理,但就是少了点创新的火花,对于市场需求的变动也比较缺乏弹性。

创新像是酿啤酒,而不是挤牛奶

2015 年初的时候,我们自己发现这样不行。创新突破不够多,而且设计师的学习成长也逐渐停滞下来。整个组织运作结晶化、僵固化了。所以我们把公司里所有设计师都找来,一起坐下来讨论遇到的问题,以及可能的解决方法。像是大家工作需要多点弹性,我们就一起讨论弹性工时的制度,每週要 1, 2, 4 甚至是 8 个小时,由设计师们一起讨论决定。大家希望绩效能够透明,我们就把一切都透明公开,包含每一个专案的接案金额是多少、奖金计算方式、日常的沟通互动等,全部都透明化。你可能很难相信,AJA 现在的奖金制度已经设计成,三个老闆完全没有办法影响设计师的任何一毛钱奖金。伙伴们的成长目标自己订,绩效表现全都看自己的设计产出,一切往 transparent, self-orgainze, work as a team 的方向去走。

这些改变已经一年多了,我们的团队也已经非常适应这样的改变。事实上,整个 AJA 2.0 的 redesign 是由设计师们一起讨论,一起决定的。所以讨论定案的那一个下午,就可以看到每个人的工作模式不再是坐在位子上各做各的,大伙全都站了起来,互相讨论、彼此交流。整个设计文化一瞬间就整个扭转过来,那改变真的是很神奇的。所以我说,创新第一个需要的,就是开放透明的文化。

创新像是酿啤酒,而不是挤牛奶

再来,第二个,创新是需要转化过程的。我觉得创新像是酿啤酒,而不是挤牛奶。挤牛奶大体上是一个有 SOP、不太容易失败的事情。只要乳牛有奶,挤奶的工人有一定的技能,谁来挤的差别并不大。每天能挤出的牛奶量、品质都是类同的,所以甚至换成用机器来挤也可以。这样的工作比较稳定、不太会出错,但也不会有什幺惊喜。

但是酿啤酒就很不一样。

创新像是酿啤酒,而不是挤牛奶
Image credit: The Beer Guide — Gentleman’s Gazette, 10 Ways Beer Shaped Human Civilization

啤酒的原料并不是另一种液体,而是固体的榖物。不管你是用大麦、小麦、黑麦去酿,原料都是固体。从固体到液体,从没有酒精,到有酒精、有香气、有气泡,那是一个高度转化的过程。很多人喜欢自己酿啤酒,因为这个过程很有趣,可以自己加进去很多变化,而且不保证成功。这当中包含穀类的筛选、磨碎、出糖、过滤、熬煮、冷却、发酵等多道过程,蕴含有很多变化的可能性。所以你可以自由变化,酿一桶世界上独一无二的荔枝啤酒、凤梨啤酒、桑椹啤酒,这过程是充满挑战跟乐趣的。我想,这就是不少人把酿啤酒当做兴趣,但是却很少听到有人下班后跑去挤牛奶的原因。

创新就像酿啤酒一样,需要过程、需要转化发酵,之后才会跑出真正新的、有趣的东西。

创新需要全局思考、跳脱框架

讲到跳脱框架,我建议大家有空去看看 Powers of ten 这只纪录片。这是一支很有名的影片,在科技跟人文艺术这两个领域,都非常有代表性。纪录片全长 9 分钟,从 1968 年开始规划,中间陆续花了 9 年多的时间才完成。影片的第一幕从芝加哥公园草地上的野餐垫开始,逐步拉开尺度,展现出 10 的一次方、二次方、三次方,直到宇宙的边缘,然后再缩回到 10 的负一次方、负二次方、负三次方,直到血管、细胞、分子、原子。

这只记录片结合了科学的精密计算,同时也展现了原创性的美感。我建议想做创新的人,可以耐着性子看完这只纪录片。利用这 9 分钟的时间,想一想眼前的创新题目,并且试着往后看 10 年、20 年,往外看看整个世界。把时间轴拉开,把尺度拉大,看待眼前题目的角度就会宽广得多。创新就应该这样,要能够眼观全局、跳脱既有的框架。

创新很难,所以才有趣

看到这里,你应该会觉得创新超难的吧。要有开放的文化、酝酿转化的过程,还要跳脱框架,而且还不保证成功。是的,创新真的不容易,谁跟你说把麦子做成啤酒简单了?但也就是因为有难度、要突破、有企求,所以才会有出乎意料的结果。有空自己酿酿啤酒,加点新东西、失败个几次,你就走在创新这条路上了。



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