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猴王庆生 赤足蹈火炭展「法力」?

2020-07-23


猴王庆生 赤足蹈火炭展「法力」? 赤脚走炭——以往在大圣宝诞庆祝活动上,声称「猴王上身」的乩童,会当众赤脚走火炭、爬刀梯,以展示身上的「灵力」。(插图:Echo Cheung)猴王庆生 赤足蹈火炭展「法力」? 竞投福物——农曆八月十七,东涌侯王诞有乡民聚餐及竞投福物活动(图),而两日后则会竞投花炮,后者属全港独有。(黄志东摄)猴王庆生 赤足蹈火炭展「法力」? 大圣信仰——大圣信仰早于宋朝已经在闽北及福州一带出现,不过当时主要是猴崇拜,因为齐天大圣孙悟空的故事,要等到明朝吴承恩的《西游记》才深入民心,之前的古人祭祀猴子,可能只因附近有猴群居住。估计在《西游记》热潮下,才令猴王与齐天大圣的形象合一,演变为现时的大圣信仰。(周群雄摄)猴王庆生 赤足蹈火炭展「法力」? 7间大圣庙——香港以齐天大圣为主神的庙宇共有七间,分别是秀茂坪大圣宝庙(图)、柴湾大圣庙、石排湾大圣庙、牛池湾大圣庙、石篱白云洞、锦田大江埔天德宫和蓝地南安佛堂。(受访者提供)猴王庆生 赤足蹈火炭展「法力」? 刀梯表演——为了显示「神力」,以往在大圣宝诞当日,乩童会表演爬刀梯(图)、走火炭、滚油洗面等「神力」,之后亦会以利物「割舌」,将「灵血」蘸在神符上,供信众拿回家,他们相信能保平安。(受访者提供)猴王庆生 赤足蹈火炭展「法力」? 炮厂——又称为细棚,主要供各花炮会摆放物资及休息。由于东涌侯王诞出席的花炮会来自大屿山岛上各处,为方便乡民,所以细棚的数量特别多。(受访者提供)猴王庆生 赤足蹈火炭展「法力」? 猴王庆生 赤足蹈火炭展「法力」? 猴王庆生 赤足蹈火炭展「法力」? 猴王庆生 赤足蹈火炭展「法力」? 猴王庆生 赤足蹈火炭展「法力」? 猴王庆生 赤足蹈火炭展「法力」?

刚过去的中秋节,不少人到大坑睇舞火龙,去维园赏花灯,体验传统节庆。其实,农曆八月除了有中秋节,在香港至少还有两个中国传统节庆活动,分别是秀茂坪的「大圣宝诞」(「猴王诞」)及东涌的「侯王诞」,两个节日都有大型庆祝活动。其中大圣信仰的兴起,更与上世纪六七十年代的难民潮关係密切,标誌着香港社会在大时代的转变。

昔日秀茂坪猴王诞 热闹多表演

对秀茂坪居民来说,每年农曆八月别具意义。小时候居于秀茂坪的民俗掌故研究者周树佳表示,童年时每逢农曆八月十六,街坊都会跑去大圣宝庙,为猴王庆生。「庙内香火非常鼎盛,而街坊最期待的重头场面是『大圣降乩』,乩童会请猴王『上身』,在大批信众面前表演爬刀梯、滚油洗面、赤脚走火炭,展示『法力』;乩童还会当众『割舌蘸血』写过千张符,但事后乩童展示的舌头却没有伤口。信众认为这些符有灵力而争夺,所以在它们晾乾时,庙方会安排人手看管,以防派发前被信众抢夺。」他说当年大圣宝庙场面很热闹,加上现场有很多小食档摊,大人小朋友都很期待这节日,「其实也很难挤到中间去看这些表演,还好那台刀梯足有五六层楼高,让大家可以在外围远观」。

九龙大圣佛堂公司主席林祖实说,随着大圣宝庙迁拆,大圣宝诞的节庆活动规模变小,「也因为是借用康文署的场地,亦要为活动购买保险,所以已难以再有爬刀梯、走火炭等环节」。

现时的大圣宝诞节庆,改为农曆八月十四的巡游仪式开始,至八月十九结束,庙方会在八月十四日巡游时请出庙内的大圣像、观音像、三太子像等神像,在信众扶抬下巡游秀茂坪及观塘区,最后安放于运动场临时搭建的神棚,接受信众供奉,并设神功戏及乩童「割舌写符」等仪式。

六七十年代难民潮 「大圣」信仰兴起

周树佳说香港打正旗号供奉大圣的庙宇共有七间,当中以秀茂坪的大圣宝庙最为人熟悉,举办的节庆活动亦最具规模。「六七十年代内地爆发移民潮,大圣信仰才随着鹤佬(海陆丰及汕尾人士)来到香港而壮大。」翻查资料显示,秀茂坪曾有一条大圣村,足见大圣信仰在区内备受重视,而在大圣宝庙搬迁时,大圣宝诞节庆活动更曾改到大圣村的空地上举行;但这条村经常因山泥倾泻而见报,后来在观塘区发展计划下,已于二○○八年清拆。

周树佳说上世纪六七十年代,大批内地人涌到香港,很多人在山边建屋居住。而当时来港的鹤佬人,很多都在秀茂坪及观塘一带的山边搭屋居住,由于他们不会说粤语,难以融入本地生活,所以自自然然的聚居于一起,同时亦在区内供奉自己的神明,久而久之,区内就出现多间鹤佬人兴建的庙宇。「不单大圣宝庙有乩童,区内的大王爷古庙、岭南古庙等都有各自的乩童,为信众请神问卜。」

周树佳估计,由于文革时中共政权大力打击宗教信仰,一批曾经在故乡管理庙宇的「异能人士」,成为头号打击对象,所以纷纷避走香港。来港后,他们重操故业,加上鹤佬族群在面对新环境时,亦藉信仰、节庆联谊,所以大圣信仰的兴起,绝不止神仙显灵那幺简单。

侯王身分众说纷纭 诞期各不同

农曆八月另一个传统节日,是八月十八于东涌沙嘴头侯王宫举办的侯王诞。农曆八月十六至二十日,设一连串庆祝活动,例如舞龙舞狮、神功戏、竞投花炮等。其实在香港,庆祝侯王诞的日子主要有三个,分别是农曆六月初六(大澳杨侯古庙)、六月十六(联合道侯王古庙)及八月十八(东涌侯王宫),为何有三个日子,向来众说纷纭。

「现时很多人都认为侯王的身分是南宋末年护送宋帝昺逃亡香港的忠臣杨亮节,这说法始于清末学者陈伯陶来港时,在九龙城侯王古庙发现庙内碑文提及侯王姓杨,根据他的见解,认为杨侯或侯王都是指杨亮节,但其实这说法有很多不确定因素。」周树佳说侯王这个名称很普遍,例如邻近香港的深圳下沙侯王庙内,就同时供奉陈、杨两侯王;而筲箕湾谭公庙内亦有石碑称谭公为侯王,所以这些庙宇供奉的侯王,有可能不是同一个人,所以诞期亦未必相同。 「另外,以往亦有不少例子是庙宇为了迁就信众,在神明批准下更改庆祝诞期,一来庙宇之间不用争客,二来亦可方便信众拜神。」周树佳说诞期对信众来说未必很重要,因为他们只是向神求平安。

周树佳说东涌侯王诞的特色是侯王宫前空地会搭有很多细棚(称为炮厂),供来自大屿山不同乡村的花炮会摆放物资及休息。「由于诞期共有五天,以往交通不便,大屿山各村代表及不同组织组成的花炮会出席时,如果每天都要将物资来回运送,非常不便,所以便会搭建很多细棚。」此外,自从香港政府因安全问题禁抢花炮后,现时在节庆活动上代表好意头的花炮,差不多都会以抽籤形式决定花炮谁属。「唯独东涌侯王诞採用竞投形式,会在农曆八月十九日拿出各花炮会的花炮竞投,价高者得,场面特别热闹,是香港其他地方的节庆所没有。」

文:周群雄编辑:梁小玲

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